Qu’est-ce que Bitcoin ? Une définition simplifiée

Bitcoin est une monnaie numérique créée en janvier 2009 à la suite du krach du marché immobilier. Il suit les idées exposées dans un livre blanc du mystérieux et pseudonyme Satoshi Nakamoto.

L’identité de la ou des personnes qui ont créé la technologie est encore un mystère. Bitcoin offre la promesse de frais de transaction inférieurs à ceux des mécanismes de paiement en ligne traditionnels. Il est géré par une autorité décentralisée, contrairement aux devises émises par le gouvernement.

Il n’y a pas de bitcoins physiques, seulement des soldes conservés sur un registre public auquel tout le monde a un accès transparent. Avec toutes les transactions Bitcoin, celui-ci est vérifié par une énorme puissance de calcul.

Les bitcoins ne sont ni émis ni soutenus par des banques ou des gouvernements, et les bitcoins individuels ne sont pas non plus précieux en tant que marchandise. Bien qu’il n’ait pas cours légal, Bitcoin est très populaire et a déclenché le lancement de centaines d’autres monnaies virtuelles collectivement appelées Altcoins.

Le Bitcoin en bref

Qu'est-ce que Bitcoin ?

Les points à retenir

  • Lancé en 2009, Bitcoin est la plus grande crypto-monnaie au monde en termes de capitalisation boursière.
  • Contrairement à la monnaie fiduciaire, le Bitcoin est créé, distribué, échangé et stocké à l’aide d’un système de registre décentralisé appelé blockchain.
  • L’histoire de Bitcoin en tant que réserve de valeur a été mouvementée. La crypto-monnaie a grimpé en flèche jusqu’à environ 20 000 dollars par pièce en 2017, mais deux ans plus tard, la monnaie s’échange pour moins de la moitié de cette somme.
  • En tant que première crypto-monnaie à rencontrer une popularité et un succès généralisés, Bitcoin a inspiré une foule d’autres projets dans l’espace de la blockchain.

Qu’est-ce que Bitcoin ?

Comprendre Bitcoin

Bitcoin est un ensemble d’ordinateurs, ou nœuds, qui exécutent tous le code de Bitcoin et stockent sa blockchain.

Une blockchain peut être considérée comme un ensemble de blocs. Dans chaque bloc se trouve une collection de transactions.

Tous ces ordinateurs exécutant la blockchain ont la même liste de blocs et de transactions. Ils peuvent voir de manière transparente ces nouveaux blocs se remplir de nouvelles transactions Bitcoin. Personne ne peut donc tromper le système.

N’importe qui, qu’il exécute un « nœud » Bitcoin ou non, peut voir ces transactions se dérouler en direct. Afin de réaliser un acte néfaste, un mauvais acteur devrait exploiter 51% de la puissance de calcul qui compose Bitcoin.

Bitcoin comptait environ 47 000 nœuds en mai 2020 et ce chiffre augmente, ce qui rend une telle attaque assez improbable.

Dans le cas où une attaque se produirait, les nœuds Bitcoin, ou les personnes qui participent au réseau Bitcoin avec leur ordinateur, se dirigeraient probablement vers une nouvelle blockchain. Ils font de l’effort du mauvais acteur un gaspillage.

Le Bitcoin est une crypto-monnaie

Le Bitcoin est un type de crypto-monnaie. Les soldes des jetons Bitcoin sont conservés à l’aide de « clés » publiques et privées. Ce sont de longues chaînes de chiffres et de lettres liées via l’algorithme de cryptage mathématique qui a été utilisé pour les créer.

La clé publique (comparable à un numéro de compte bancaire) sert d’adresse qui est publiée dans le monde et à laquelle d’autres peuvent envoyer des bitcoins.

La clé privée (comparable à un code PIN ATM) est censée être un secret gardé et utilisée uniquement pour autoriser les transmissions Bitcoin.

Les clés Bitcoin ne doivent pas être confondues avec un portefeuille Bitcoin.

Ce dernier est un appareil physique ou numérique qui facilite le trading de Bitcoin et permet aux utilisateurs de suivre la propriété des pièces. Le terme « portefeuille » est un peu trompeur, car la nature décentralisée de Bitcoin signifie qu’il n’est jamais stocké « dans » un portefeuille, mais plutôt de manière décentralisée sur une blockchain.

Remarque : selon la Fondation officielle Bitcoin, le mot « Bitcoin » est en majuscule dans le contexte de la référence à l’entité ou au concept, alors que « bitcoin » est écrit en minuscules lorsqu’il fait référence à une quantité de la monnaie (par exemple « J’ai échangé 20 bitcoins ») ou les unités elles-mêmes. La forme plurielle peut être « bitcoin » ou « bitcoins ». Bitcoin est également couramment abrégé en « BTC ».

Comment fonctionne Bitcoin ?

Bitcoin fonctionnement

Bitcoin est l’une des premières monnaies numériques à utiliser la technologie peer-to-peer pour faciliter les paiements instantanés.

Les personnes et entreprises indépendantes qui possèdent la puissance de calcul gouvernante et qui participent au réseau Bitcoin sont constituées de nœuds ou de mineurs.

Les « mineurs », ou les personnes qui traitent les transactions sur la blockchain, sont motivés par les récompenses (la sortie de nouveau bitcoin) et les frais de transaction payés en bitcoin. Ces mineurs peuvent être considérés comme l’autorité décentralisée qui renforce la crédibilité du réseau Bitcoin.

Le nouveau bitcoin est mis à la disposition des mineurs à un taux fixe, mais en baisse périodique, de sorte que l’offre totale de bitcoins approche 21 millions.

En juillet 2020, il y avait environ 3 millions de bitcoins qui n’avaient pas encore été extraits. De cette manière, Bitcoin (et toute crypto-monnaie générée par un processus similaire) fonctionne différemment de la monnaie fiduciaire.

Dans les systèmes bancaires centralisés, la monnaie est libérée à un taux correspondant à la croissance des biens dans le but de maintenir la stabilité des prix, tandis qu’un système décentralisé comme Bitcoin fixe le taux de sortie à l’avance et selon un algorithme.

En quoi consiste le minage de Bitcoin ?

Le minage de Bitcoin est le processus par lequel les bitcoins sont mis en circulation.

En général, le minage nécessite la résolution d’énigmes complexes sur le plan informatique afin de découvrir un nouveau bloc, qui est ajouté à la blockchain.

En contribuant à la blockchain, le minage ajoute et vérifie les enregistrements de transaction sur le réseau. Pour ajouter des blocs à la blockchain, les mineurs reçoivent une récompense sous la forme de quelques bitcoins. Elle est divisée par deux tous les 210 000 blocs.

La récompense de bloc était de 50 nouveaux bitcoins en 2009 et est actuellement de 12,5. Le 11 mai 2020, la troisième réduction de moitié a eu lieu, ramenant la récompense pour chaque découverte de bloc à 6,25 bitcoins. Une variété de matériel peut être utilisée pour miner du bitcoin, mais certains rapportent des récompenses plus élevées que d’autres.

Certaines puces informatiques appelées circuits intégrés spécifiques à l’application (ASIC) et des unités de traitement plus avancées telles que les unités de traitement graphique (GPU) peuvent obtenir plus de récompenses.

Ces processeurs miniers élaborés sont connus sous le nom de « plateformes minières ».

Un bitcoin est divisible en huit décimales (100 millionièmes d’un bitcoin), et cette plus petite unité est appelée Satoshi. Si nécessaire, et si les mineurs participants acceptent le changement, Bitcoin pourrait éventuellement être rendu divisible à encore plus de décimales.

Comment Bitcoin a commencé ?

Le début de Bitcoin
  • 18 août 2008 : Le nom de domaine bitcoin.org est enregistré. Aujourd’hui, ce domaine est protégé par « WhoisGuard Protected », ce qui signifie que l’identité de la personne qui l’a enregistré n’est pas rendue publique.
  • 31 octobre 2008 : Une personne ou un groupe utilisant le nom Satoshi Nakamoto fait une annonce sur Cryptography Mailing list sur metzdowd.com : « J’ai travaillé sur un nouveau système de paiement électronique entièrement peer-to-peer, sans tiers de confiance. Ce livre blanc désormais célèbre publié sur bitcoin.org, intitulé « Bitcoin : un système de paiement électronique Peer-to-Peer », deviendrait la Magna Carta sur le fonctionnement actuel du Bitcoin.
  • 3 janvier 2009 : Le premier bloc Bitcoin est miné, Bloc 0. Ceci est également connu sous le nom de « bloc de genèse » et contient le texte : « The Times 03/Jan/2009 Chancelier sur le point d’un deuxième sauvetage pour les banques ». C’est peut-être la preuve que le bloc a été miné à cette date ou après cette date, et peut-être aussi un commentaire politique pertinent.
  • 8 janvier 2009 : La première version du logiciel Bitcoin est annoncée sur The Cryptography Mailing list.
  • 9 janvier 2009 : le bloc 1 est miné et le minage de Bitcoin commence pour de bon.

Qui a inventé le Bitcoin ?

Personne ne sait qui a inventé Bitcoin, ou du moins pas de manière concluante.

Satoshi Nakamoto est le nom associé à la personne ou au groupe de personnes qui a publié le livre blanc original Bitcoin en 2008 et a travaillé sur le logiciel Bitcoin original qui a été publié en 2009.

Dans les années qui ont suivi, de nombreuses personnes ont prétendu être ou ont été suggérés comme les personnes réelles derrière le pseudonyme, mais à partir de mai 2020, la véritable identité (ou les identités) derrière Satoshi reste obscurcie.

Avant Satoshi

Bien qu’il soit tentant de croire la tournure des médias selon laquelle Satoshi Nakamoto est un génie solitaire et chimérique qui a créé Bitcoin à partir de rien, de telles innovations ne se produisent généralement pas dans le vide.

Toutes les découvertes scientifiques majeures, aussi originales soient-elles, ont été construites sur des recherches antérieures. Il y a des précurseurs du Bitcoin : le Hashcash d’Adam Back, inventé en 1997 ou 1998 puis le b-money de Wei Dai, le bit gold de Nick Szabo et la preuve de travail réutilisable (Reusable Proof of Work) de Hal Finney.

Le livre blanc Bitcoin lui-même cite Hashcash et b-money, ainsi que divers autres travaux couvrant plusieurs domaines de recherche. Il n’est peut-être pas surprenant que de nombreuses personnes derrière les autres projets nommés ci-dessus aient également joué un rôle dans la création de Bitcoin.

Pourquoi Satoshi est-il anonyme ?

Pourquoi Satoshi est-il anonyme ?

Il y a quelques raisons pour que l’inventeur de Bitcoin garde son identité secrète. L’une d’entre elles est la confidentialité.

Comme Bitcoin a gagné en popularité – devenant un phénomène mondial – Satoshi Nakamoto attirerait probablement beaucoup d’attention de la part des médias et des gouvernements.

Une autre raison pourrait être le potentiel pour Bitcoin de provoquer une perturbation majeure des systèmes bancaires et monétaires actuels.

Si Bitcoin devait être adopté en masse, le système pourrait surpasser les monnaies fiduciaires souveraines des nations. Cette menace pour la monnaie existante pourrait motiver les gouvernements à vouloir intenter une action en justice contre le créateur de Bitcoin.

Pour une question de sécurité

L’autre raison est la sécurité. En ne regardant qu’en 2009, 32 489 blocs ont été minés. Au taux de récompense de 50 BTC par bloc, le paiement total en 2009 était de 1 624 500 BTC, soit 13,9 milliards de dollars au 25 octobre 2019.

On peut en conclure que seuls Satoshi et peut-être quelques autres personnes ont miné jusqu’en 2009 et qu’ils possèdent la majorité de cette réserve de BTC.

Une personne en possession de cette quantité de Bitcoin pourrait devenir la cible de criminels. D’autant plus que les bitcoins ressemblent moins à des actions qu’à de l’argent, où les clés privées nécessaires pour autoriser les dépenses pourraient être imprimées et littéralement conservées sous un matelas. Bien qu’il soit probable que l’inventeur du Bitcoin prenne des précautions pour rendre traçables les transferts induits par l’extorsion, rester anonyme est un bon moyen pour Satoshi de limiter l’exposition.

Considérations spéciales

Recevoir des Bitcoins comme paiement

Bitcoin comme paiement

Les Bitcoins peuvent être acceptés comme moyen de paiement pour les produits vendus ou les services fournis. Si vous avez un magasin physique, affichez simplement un panneau indiquant « Bitcoin accepté ici » et beaucoup de vos clients pourraient bien vous accepter.

Les transactions peuvent être traitées avec le terminal matériel requis ou l’adresse du portefeuille via des codes QR et des applications à écran tactile.

Une entreprise en ligne peut facilement accepter des bitcoins en ajoutant simplement cette option de paiement aux autres qu’elle propose comme la carte de crédit, le PayPal, etc.

Travailler pour les Bitcoins

Ceux qui sont indépendants peuvent être payés pour un emploi en bitcoins.

Il existe un certain nombre de façons d’y parvenir, telles que la création d’un service Internet et l’ajout de l’adresse de votre portefeuille Bitcoin sur le site comme mode de paiement. Il existe plusieurs sites Web/sites d’emploi dédiés à la monnaie numérique :

  • Cryptogrind rassemble des demandeurs d’emploi et des employeurs potentiels via son site Web
  • Coinality propose des emplois – indépendants, à temps partiel et à plein temps – qui offrent le paiement en bitcoins, ainsi que d’autres crypto-monnaies comme Dogecoin et Litecoin
  • Jobs4Bitcoins, qui fait partie de reddit.com
  • BitGigs
  • Bitwage offre un moyen de choisir un pourcentage de votre salaire de travail à convertir en bitcoin et à envoyer à votre adresse bitcoin

Comment acheter du Bitcoin ?

Comment acheter du Bitcoin ?

Investir dans les Bitcoins

De nombreux supporters de Bitcoin pensent que la monnaie numérique est l’avenir.

Beaucoup de ceux qui approuvent Bitcoin pensent qu’il facilite un système de paiement beaucoup plus rapide et peu coûteux pour les transactions à travers le monde.

Bien qu’il ne soit soutenu par aucun gouvernement ou banque centrale, le bitcoin peut être échangé contre des devises traditionnelles. En fait, son taux de change par rapport au dollar attire les investisseurs potentiels et les commerçants intéressés par les jeux de devises.

En effet, l’une des principales raisons de la croissance des monnaies numériques comme le Bitcoin est qu’elles peuvent agir comme une alternative à la monnaie fiduciaire nationale et aux matières premières traditionnelles comme l’or.

Les bitcoins sont considérés comme propriété que monnaie

En mars 2014, l’IRS a déclaré que toutes les monnaies virtuelles, y compris les bitcoins, seraient imposées en tant que propriété plutôt que monnaie.

Les gains ou les pertes sur les bitcoins détenus en tant que capital seront réalisés sous forme de gains ou de pertes en capital, tandis que les bitcoins détenus en stock entraîneront des gains ou des pertes ordinaires.

La vente de bitcoins que vous avez minés ou achetés à une autre partie, ou l’utilisation de bitcoins pour payer des biens ou des services sont des exemples de transactions qui peuvent être taxées.

Comme tout autre actif, le principe d’achat bas et de vente élevé s’applique aux bitcoins. Le moyen le plus populaire d’amasser de la monnaie consiste à acheter sur un échange Bitcoin, mais il existe de nombreuses autres façons de gagner et de posséder des bitcoins.

Meilleur endroit pour acheter Bitcoin

Coinbase

Créée en 2012, Coinbase est considéré la référence dans l’achat, la vente et la gestion des portefeuilles de cryptomonnaies. Il supporte toutes sortes de cryptos:

  • Bitcoin
  • Ethereum
  • Litecoin
  • Bitcoin cash

Coinbase compte plus de 23 millions d’utilisateurs et gère plus de $ 455 milliards. Grace à leur plateforme intuitive (App iOS et Android disponible), vous pouvez automatiser toutes les actions d’achat et de vente en quelques clics.

Risques liés à l’investissement dans Bitcoin

Risques liés à l'investissement dans Bitcoin

Bien que Bitcoin n’ait pas été conçu comme un investissement en actions normal (aucune action n’a été émise), certains investisseurs spéculatifs ont été attirés par la monnaie numérique après son appréciation rapide en mai 2011 et à nouveau en novembre 2013. Ainsi, de nombreuses personnes achètent du bitcoin pour sa valeur d’investissement plutôt que comme moyen d’échange.

Cependant, leur manque de valeur garantie et de nature numérique signifie que l’achat et l’utilisation de bitcoins comportent plusieurs risques inhérents.

De nombreuses alertes aux investisseurs ont été émises par la Securities and Exchange Commission (SEC), la Financial Industry Regulatory Authority (FINRA), le Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) et d’autres agences.

Le concept de monnaie virtuelle est encore nouveau et, par rapport aux investissements traditionnels, Bitcoin n’a pas beaucoup d’antécédents à long terme ou d’histoire de crédibilité pour le soutenir.

Avec leur popularité croissante, les bitcoins deviennent de moins en moins expérimentaux chaque jour. Pourtant, après 10 ans, elles (comme toutes les monnaies numériques) restent en phase de développement et évoluent constamment. « C’est à peu près l’investissement le plus risqué et le plus rentable que vous puissiez faire », déclare Barry Silbert, PDG de Digital Currency Group, qui construit et investit dans des sociétés Bitcoin et blockchain.

Risque réglementaire de Bitcoin

Investir de l’argent dans Bitcoin sous l’une de ses nombreuses formes n’est pas pour les averses au risque.

Les bitcoins sont un rival de la monnaie gouvernementale et peuvent être utilisés pour les transactions sur le marché noir, le blanchiment d’argent, les activités illégales ou l’évasion fiscale.

En conséquence, les gouvernements peuvent chercher à réglementer, restreindre ou interdire l’utilisation et la vente de bitcoins, et certains l’ont déjà fait. D’autres proposent diverses règles.

Par exemple, en 2015, le Département des services financiers de l’État de New York a finalisé des règlements qui obligeraient les entreprises s’occupant d’achat, de vente, de transfert ou de stockage de bitcoins à enregistrer l’identité des clients, à avoir un responsable de la conformité et à maintenir des réserves de capital. Les transactions d’une valeur de 10 000 $ ou plus devront être enregistrées et déclarées.

L’absence de réglementation uniforme sur les bitcoins (et autres monnaies virtuelles) soulève des questions sur leur longévité, leur liquidité et leur universalité.

Risque de sécurité des Bitcoins

Sécurité des Bitcoins

La plupart des personnes qui possèdent et utilisent Bitcoin n’ont pas acquis leurs jetons via des opérations minières. Au contraire, ils achètent et vendent du Bitcoin et d’autres devises numériques sur l’un des nombreux marchés en ligne populaires connus sous le nom d’échanges Bitcoin.

Les échanges Bitcoin sont entièrement numériques et, comme avec tout système virtuel, sont exposés aux pirates informatiques, aux logiciels malveillants et aux problèmes opérationnels.

Si un voleur accède au disque dur de l’ordinateur d’un propriétaire de Bitcoin et vole sa clé de cryptage privée, il pourrait transférer les Bitcoins volés vers un autre compte.

Les utilisateurs peuvent l’empêcher uniquement si les bitcoins sont stockés sur un ordinateur qui n’est pas connecté à Internet, ou bien en choisissant d’utiliser un portefeuille papier. Cela consiste à imprimer les clés privées et les adresses Bitcoin, et à ne les conserver pas du tout sur un ordinateur.

Les échanges Bitcoin peuvent être ciblés

Les pirates peuvent également cibler les échanges Bitcoin, en accédant à des milliers de comptes et de portefeuilles numériques où les bitcoins sont stockés. Un incident de piratage particulièrement notoire a eu lieu en 2014, lorsque Mt. Gox, un échange de Bitcoin au Japon, a été contraint de fermer après que des millions de dollars de bitcoins ont été volés.

C’est particulièrement problématique une fois que vous vous souvenez que toutes les transactions Bitcoin sont permanentes et irréversibles. C’est comme traiter de l’argent liquide : toute transaction effectuée avec des bitcoins ne peut être annulée que si la personne qui les a reçus les rembourse. Il n’y a pas de tiers ou de processeur de paiement, comme dans le cas d’une carte de débit ou de crédit. Par conséquent, il n’y a aucune source de protection ou d’appel en cas de problème.

Risque d’assurance

Certains investissements sont assurés par la Securities Investor Protection Corporation. Les comptes bancaires normaux sont assurés par la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) jusqu’à un certain montant en fonction de la juridiction. De manière générale, les échanges Bitcoin et les comptes Bitcoin ne sont assurés par aucun type de programme fédéral ou gouvernemental.

En 2019, le principal concessionnaire et plateforme de trading SFOX a annoncé qu’il serait en mesure de fournir aux investisseurs Bitcoin une assurance FDIC, mais uniquement pour la partie des transactions impliquant des espèces.

Risque de fraude Bitcoin

Alors que Bitcoin utilise le cryptage par clé privée pour vérifier les propriétaires et enregistrer les transactions, les fraudeurs et les escrocs peuvent tenter de vendre de faux bitcoins. Par exemple, en juillet 2013, la SEC a intenté une action en justice contre un opérateur d’un système de Ponzi lié à Bitcoin. Il y a également eu des cas documentés sur la manipulation des prix Bitcoin, une autre forme courante de fraude.

Risque du marché

Risques du marché Bitcoin

Comme pour tout investissement, les valeurs Bitcoin peuvent fluctuer. En effet, la valeur de la monnaie a connu de fortes fluctuations de prix au cours de sa courte existence.

Soumise à des achats et à des ventes à fort volume sur les bourses, elle est très sensible aux « nouvelles ». Selon le CFPB, le prix des bitcoins a baissé de 61% en une seule journée en 2013, tandis que le record de baisse de prix en une journée en 2014 était aussi grand que 80%.

Si moins de gens commencent à accepter le Bitcoin comme monnaie, ces unités numériques risquent de perdre de la valeur et de devenir sans valeur.

En effet, il y avait des spéculations selon lesquelles la « bulle Bitcoin » avait éclaté lorsque le prix avait baissé par rapport à son niveau record lors de la ruée vers la crypto-monnaie fin 2017 et début 2018.

Il y a déjà beaucoup de concurrences, et bien que Bitcoin ait une énorme avance sur des centaines d’autres monnaies numériques qui ont vu le jour, grâce à la reconnaissance de sa marque et à son capital-risque, une percée technologique sous la forme d’une meilleure pièce virtuelle est toujours une menace.

Risque fiscal de Bitcoin

Étant donné que le bitcoin ne peut être inclus dans aucun compte de retraite fiscalement avantageux, il n’y a pas de bonnes options juridiques pour protéger les investissements de l’impôt.

Bitcoin Forks

Dans les années qui ont suivi le lancement de Bitcoin, il y a eu de nombreux cas dans lesquels des désaccords entre des factions de mineurs et de développeurs ont provoqué des scissions à grande échelle de la communauté des crypto-monnaies.

Dans certains de ces cas, des groupes d’utilisateurs et de mineurs Bitcoin ont changé le protocole du réseau Bitcoin lui-même. Ce processus est appelé « forking » et aboutit généralement à la création d’un nouveau type de Bitcoin avec un nouveau nom. Cette scission peut être un « hard fork », dans lequel une nouvelle pièce partage l’historique des transactions avec Bitcoin jusqu’à un moment de partage décisif, moment auquel un nouveau jeton est créé.

Des exemples de crypto-monnaies qui ont été créées à la suite de hard forks incluent Bitcoin Cash (créé en août 2017), Bitcoin Gold (créé en octobre 2017) et Bitcoin SV (créé en novembre 2017). Un « soft fork » est un changement de protocole qui est toujours compatible avec les règles du système précédentes. Les soft forks Bitcoin ont augmenté la taille totale des blocs, par exemple.

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